Tecnología Educativa: links de interés

Centros de Investigación y Organizaciones vinculadas

a Tecnología Educacional

Enlaces : Red Enlaces, Centro de Tecnología y Educación, Mineduc, Chile

EducarChile : Portal Educativo, Fundación Chile

Fundación Chile :  Área Educación

CEPPE :  Centro de Estudios en Políticas y Prácticas en Educación, Pontificia Universidad Católica de Chile, Fundación Chile, Universidad Alberto Hurtado y Universidad de la Frontera.

CIAE : Centro de Investigación Avanzada en Educación, U. de Chile

CEDLE : Centro de Desarrollo de Liderazgo Educativo; Conformado por un la Universidad Diego Portales, Universidad Alberto Hurtado, Universidad Católica de Temuco, Universidad de Talca, Mineduc.

RELPE:  Red Latinoamericana de Portales Educativos

GrupoEducar : Corporación privada sin fines de lucro, orientada a la educación.

IberTIC : Instituto Iberoamericano de TIC y Educación, de la OEI.

INTEF : Instituto Nacional de Tecnologías Educativas y Formación del Profesorado (España)

JISC : Joint Information Systems Commitee (UK); “encouraging the adoption and usage of digital technologies within UK teaching, learning and research”

OET : Office for Educational Technology, Ministry of Education (US)

 

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Blogeando un fin de semestre, el fin de un ciclo (y el comienzo de uno nuevo).

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Este blog nació como una tarea de un ramo, dentro del Magister en Educación, mención Informática Educativa. Ha sido un arduo y fascinante semestre, lleno de experiencias, nuevas visiones, lecturas y trabajos. A nuestros compañeros y compañeras de generación, se nos ha ensanchado gruesamente el enfoque, el punto de vista, gracias a muy interesantes lecturas, análisis y discusiones, junto con el trabajo en una serie de proyectos grupales. Ahora que termina el semestre, pasamos a una nueva etapa con una “mochila” cada vez más sólida en conocimientos y experiencias, hacia nuevos desafíos y aprendizajes.

El objetivo y desafío de este trabajo en particular ha sido, por una parte, ir mejorando la capacidad de escribir, de argumentar y articular ideas, respecto a temáticas en Informática Educativa, en forma más consistente y con una presentación atractiva. Y por otra parte,  nos abre muy interesantes aristas, por ser escrito en un ‘blog’, es decir, en un medio socio-digital nuevo e “imposible más abierto”: la internet.  Manteniendo así una ‘bitácora de viaje’ digital, de mis propias ideas y enfoques, en forma completamente pública, para compartir con otros con ideas afines.

Éste ha sido claramente un comienzo, un sumergirse en aguas nuevas, un “reconocimiento de terreno” (en el terreno mismo). Con toda la experiencia humana, lo bueno y lo malo, respecto a este tipo de redes sociales, la llamada “blogósfera”.

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Escribir un blog significa exponerse, claro está. Pero también poder compartir con un público más amplio que el limitado por la geografía local. Escribir un blog es gratuito y accesible para cualquiera que pueda conectarse a “la red” (es decir, cada vez más cerca del “todos”). Se crean relaciones, conexiones por afinidad temática, que cruzan fronteras, lo cual es fascinante por su poder y simpleza al mismo tiempo. Pero, también, lo publicado queda “para siempre”, como un registro indeleble, a veces no contextualizado en el tiempo (cambian las ideas, los énfasis, los temas). Así, tiene muchas facetas, esto de participar en la blogósfera. Y para bien y para mal, es simplemente una nueva práctica social, posibilitada por el nuevo medio. Y de un impacto cultural insospechado,  porque lo que se transmite son ideas, actitudes, visiones, enfoques, sin mayor costo o dificultas, a públicos atolondradamente masivos.

Considero la experiencia de escribir en un blog como muy positiva, como un verdadero aporte, y se agradece enormemente. Aunque, en mi caso particular, por provenir del área de las “ciencias duras”, debo confesar me ha costado doblemente, pues escribir en forma reflexiva y comunicativa no formaba parte de mis prácticas habituales.

Bueno, espero sinceramente que alguna parte de la lectura de los artículos publicados hayan sido motivantes, estimulantes. Que hayan recogido alguna inquietud nueva, un nuevo foco o visión . Me sentiré enormemente satisfecho y cumplido si alguna línea perdida en el texto logró gatillar alguna nueva idea, enfoque o mirada.

Muchas gracias a la posibilidad de tener esta experiencia, a los lectores, al programa del magister y al (anónimo) profesor.

Juan

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Algunas reflexiones acerca de las TIC y la educación hoy.

(O, “Gutenberg, el mareo, la escuela y las TIC”)

220px-gutenbergEs fascinante estar viviendo el choque de dos eras, hay que admitirlo. Aunque genere, necesariamente, y entre muchas otras cosas, una fuerte dosis de confusión y a veces hasta de mareo. Cuando cambian los paradigmas, hay una bisagra temporal durante la cual las certezas se vuelven volátiles, y el futuro (o ‘el norte’) simplemente no se logran vislumbrar con claridad.

Las TIC como la nueva imprenta: un cambio copernicano en las prácticas sociales.

Mucho se nos advirtió que entraríamos en la Era de la Información, del Conocimiento, de las Redes. Pero nadie podía imaginar la rapidez de masificación y, en particular,  el impacto que iba a tener en todos los esferas de nuestras vidas. De que casi todas nuestras prácticas sociales asociadas a nuestra cotidianeidad, del día a día, serían casi por arte de magia, transformadas y mediatizadas.  Mediatizadas ahora por una infinidad de dispositivos digitales, de todos los tamaños y formas, conectados a una gran red planetaria, “la red”. Diariamente, millones de dispositivos, los pequeños, en el bolsillo o 250px-social_network_diagram_28segment29-svgen la ropa, los medianos en los hogares y lugares de trabajo. Los grandes, en gigantescos céntros de cómputo, repartidos en todos los continentes, procesando día y noche trillones de transacciones para todos esos dispositivos conectados en línea.

El cómo hacemos las cosas, cómo nos comunicamos, cómo compramos, cómo nos organizamos, cómo viajamos, cómo trabajamos. La industria, el comercio, las comunicaciones, la música. Casi todo ha sido transformado en esta revolución digital, o está ad-portas de serlo. Y esto es recién el comienzo …!

Algunas prácticas se modifican sutilmente, otras desaparecen, y aparecen también, interesantemente, nuevas prácticas, completamente insospechadas (e imposibles) hace un corto tiempo atrás. (¿Alguien podría haber siquiera sospechar hace 20 años, que una persona podría andar tranquilamente por la calle, con un dispositivo pequeño en la mano, hablando por video con alguien de otro continente, mandándole fotos, coordenadas, música, y todo esto, casi sin costo?)

La Era de Gutenberg, si podemos llamarla así, produjo fuertes cambios, que afectaron, en particular, las formas de producir, registrar, acceder y socializar el conocimiento. La tecnología creada y desarrollada por Gutenberg,  fue definitivamente una de los gatillantes del Renacimiento y la Ilustración, la era de las revoluciones científicas. Es decir, la era moderna. La irrupción de las tecnologías digitales, las llamadas Tecnologías de la Información y la Cómunicación, con su rápida masificación, pasarán claramente a la historia como un cambio de era.

 

¿La escuela como el último bastión de resistencia al cambio?

Y llegamos, de pronto, a la única institución donde el tiempo, pareciera, se ha detenido. Donde sus prácticas, en gran medida, se han mantenido incólumnes por casi 150 años.

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Incluso habiendo pasado, en la última década, por un aluvión nada despreciable de recursos, proyectos y políticas cuya intención fue incorporar tecnologías digitales a la escuela.

Hay consenso  en la comunidad académica de que las tecnologías digitales no han cumplido con la promesa ni las altas expectativas de mejorar la educación. Entre círculos expertos se habla de “el fin de la inocencia”. Introduzco brevemente algunas citas del último reporte de la UNESCO (UNESCO 2016), para interiorizarnos del “estado del arte” en el área de TIC y educación. La voz de los expertos:

“La evidencia abrumadora muestra que las tecnologías digitales no empujaron, forzaron, produjeron o gatillaron el gran salto educativo que esperábamos. No había relación lineal entre inversión en tecnología y cambio educativo.”(UNESCO 2016:6)

“La verdad sea dicha, a pesar de las enormes inversiones en programas públicos y masivos, la mayor parte de las escuelas siguen trabajando prácticamente de la misma manera que hace 30 años, y por lo tanto, los resultados de ese proceso siguen siendo muy similares.” (UNESCO 2016:6)

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 Y la evidencia cada vez más concluyente de que haciendo “más de lo mismo”, en el antiguo paradigma educativo, no es como se logrará sortear esta crisis:

 “Todo parece indicar que el paradigma educativo industrial, el que suponía la entrega de un cuerpo de contenidos fijos a un conjunto de estudiantes que debían ser, como vasijas
vacías, llenados por profesores transmisores de ese conocimiento, a un mismo ritmo y
tiempo, está en una larga agonía.” (UNESCO 2016:41)

“La crisis de hoy no es una crisis de la educación, sino de la escuela, tal como ha sido
concebida y construida hasta ahora.” (UNESCO 2016:41)

“La escuela, de no cambiar, está expuesta al riesgo de volverse irrelevante.” (UNESCO 2016:42)

Irrelevante, y cada vez más desconectada de la vida real (!).

Aunque la escuela se resista, el ajuste se hará.

No está claro hacia dónde será el cambio, el ajuste. Hay indicios y diagnósticos, permanentes y entrecruzados, pero en el medio del vendaval del ajuste de paradigma, para darle el peso que corresponde, es importante tener claro que no hay cómo saber con certeza el rumbo que tomará finalmente (Khun, 1962). Como señala el mencionado reporte de la UNESCO:

“Los análisis de tendencias y las predicciones han mostrado pocos aciertos. Algunas novedades que surgieron como un tremendo y prometedor salto adelante para la humanidad, desaparecieron en pocos años, cuando no meses, sin dejar rastro (…).”  (UNESCO 2016:41)

Lo que sí parece estar claro, es que la escuela no podrá seguir resistiendo al cambio, no habrá muro que resista este revolución en las prácticas sociales:

“Las tecnologías digitales, por su propia naturaleza, no tienen límites territoriales. Van a entrar a la escuela, con o sin planificación de quienes las regulan, (…)”   (Severin 2016:42)

O como lo expone un poco más dramáticamente el investigador en educación, César Coll, de la Universidad de Barcelona:

“Las TIC cambiarán las prácticas sociales, cambiarán todas las prácticas sociales. (..) Inundarán la escuela. (…). Entonces, efectivamente, no es que incorporaremos a las TIC, es que las TIC se comerán la escuela, qué quiere decir eso, que será necesario otro currículum (…).” (Coll 2013:2)

“(…) al final los cambios que introducirán las TIC en las escuelas no vendrán de dentro, sino que vendrán de afuera, porque obligarán a cambiar todo el referente de la formulación que ya es diferente, pero que seguimos empeñados en mantener los mismos referentes, como si hoy fuera posible observar como se observaba en el siglo XIX, como si fuera posible estudiar Geografía como se estudiaba en el siglo XIX, como si fuera posible, qué sé yo, comunicarse como se comunicaba en el siglo XIX (…)”    (Coll 2013:2)

 

Dejo, para cerrar,  las palabras finales del reporte de UNESCO, que, como lo hemos señalado, no muestran un camino o guía clara, pero nos impulsa a tomar el escenario presente, con todos sus incongruencias e incertezas, como una oportunidad de rediseño.

“Tenemos la conciencia de que nuestra organización educativa actual ya no responde a lo que necesitamos, y vivimos la urgencia de construir una nueva forma de resolver nuestros desafíos educativos. Otra forma de entender la escuela, el papel de los docentes y las familias, de organizar la experiencia de aprendizaje, debe nacer. La incertidumbre de hoy, es la que nos hace posible diseñar y construir la educación de calidad a la que todas y todos tienen derecho.”  (UNESCO 2016)

 

 

Bibliografía

Kuhn 1962:   ‘La Estructura de las Revoluciones Científicas’, Tomas Khun, 1962

UNESCO 2016:  ‘Tecnologías digitales al servicio de la calidad educativa’, UNESCO/OREALC, Ernesto Severín, Santiago, 2016

Coll 2013: Entrevista ‘Las TIC son mecanismos transformadores de prácticas sociales y lo que tiene que hacer la escuela es abrirse a estas prácticas sociales”, en Estudios Pedagógicos XXXIX, Número Especial 1: 153-160, 2013

 

 

Tendencias relevantes: Computación Ubícua

Desde el mismo laboratorio de investigación del cual surgió el “mouse”, que usamos cotidianamente, y que demoró casi 20 años desde su concepción hasta su masificación, surgió otro concepto visionario: el de “computación ubicua“.

El laboratorio es el renombrado Xerox PARC (Palo Alto Research Center, en el Silicon Valley), el cual es divertidamente famoso por inventar maravillas, pero no saber “venderlas”:  el mouse nunca salió como producto de ahí, hasta que Steve Jobs lo vio funcionando en una visita,  se enamoró del concepto, y simplemente lo convirtió en lo que es hoy. El concepto de computación ubicua ya lleva 25 años desde su incepción, y pareciera va a seguir el mismo derrotero: nadie sabe mucho de él, pero seguramente va a ser la tendencia dominante.

 

Ubicuidad: la visión del futuro

Al antropólogo Mark Weiss, jefe del proyecto en el PARC, acuñó el concepto, para explicar cómo sería “la 3era ola” de la computación, la computación “del futuro” (esto, a fines de los 80!).

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Ilustrado en la figura (venta de computadores por año, en el tiempo), se muestran las 3 “olas” de la computación:

  • La primera ola (azul) es la de los ‘mainframe’, donde muchas personas utilizan una sola (gran) máquina. A mi generación nos tocó compartir una VM370 (que debe haber sido una máquina monstruosa, pero que nunca vimos, porque estaba en una pieza especial, administrada por unos señores de delantal blanco!), por medio de conectarse a ‘terminales’, o pantallas. En esa sala habían 25 terminales, y todos estaban conectados a la misma máquina.
  • La segunda ola (rosado), corresponde a la utilización de ‘una persona, una máquina’, y corresponde claramente al surgimiento de los ‘PC’ (por Personal Computer), o computación personal. Apple inauguró la época, con su famoso comercial de 1984, destronando lentamente a la IBM con sus mainframe, y que terminó vendiendo también computadores personales, de “escritorio” en sus tiempos.
  • Y la tercera ola (verde; y que a mi parecer, e increíblemente, ¡todavía no termina de nacer!) corresponde a la utilización de ‘muchas máquinas, una persona’. Es decir, una persona va a utilizar muchas máquinas (o dispositivos), porque van a haber muchos, y van a ser baratos. Y los distintos dispositivos van tener distintas formas y funciones. Es bastante elocuente la figura hoy, y lo ajustado de la visión de hace más 25 años. (Para ayudar a poner en contexto: Windows simplemente no existía todavía).

A la tercera ola, Marc Weiss le llamó computación “ubicua” (ubiquitous, en inglés). Porque los aparatos iban a estar “en todas partes”. Iban a ser “transparentes” por ser tan cotidianos, mundanos. E iban a estar todos conectados en red.

Probando el futuro, ‘in-situ’

Pero Weiss no fue un visionario “teórico”. Notablemente, y como buen cientista, él y su equipo se dispusieron a probar cómo sería el mundo cuando hubieran muchos dispositivos.

Y desarrollaron prototipos-ejemplo, funcionales, de lo que “muy posiblemente” iba a haber en un tiempo más:

  • Un ‘Tab’: un dispositivo pequeño, “de bolsillo”, con infrarojo, y que cumplía funciones principalmente de identidad y de localización (cuando entraba a la oficina en la mañana, el edificio detecta mi presencia, y mi café se empieza a preparar, y mis máquinas de oficina a prenderse, etc.). Permitía visualizar un mapa simple, con las localizaciones de otros.computer-scratchpads
  • Un ‘Pad’: un computador portátil, que era una pura pantalla. Eran muchos y baratos. Muy similar a un portátil de hoy, conectados en red.
  • Pizarrón: (electrónico) para compartir y discutir documentos, imágenes, presentaciones, etc. Se podía transferir fácilmente la imagen de cualquier dispositivo cualquier pizarra, para compartir o discutir grupalmente.ubicomp1991

 

Final en suspenso

Con esta breve exposición, espero puedan apreciar la impresionante visión de este antropólogo, que al morir por un accidente fortuito a mediados de los 90, el proyecto mismo quedó inesperadamente sin rumbo y no prosperó mayormente. Lo cual posiblemente explica el retraso de años (¿o décadas?) para implementar el concepto.

Hoy, se puede apreciar que estamos ad-portas, al parecer, de finalmente implementar la visión:  mis ‘cosas digitales’ no están amarradas a una máquina en particular, sino que están en cualquier dispositivo que yo decida; voy a tomar cualquier dispositivo, y voy a ‘traer’ mis cosas digitales a éste.

Esto, posible gracias a ciertas tecnologías que están en desarrollo. Por un lado, la consolidación del ‘cloud computing’ o ‘la nube’, el cual es una de las infraestructuras necesarias para implementar la visión. Y, por otro lado, con el llamado ‘IoT’ o ‘Internet of Things’,  una tendencia por irrumpir, en la misma línea: muchos dispositivos, todos con distintas formas y funciones, conectados. Ambas, en conjunto, van a marcar el futuro fuertemente, y traer a mano (¿finalmente?) la computación ‘ubicua’ o ‘transparente’, que vislumbró y trató de implementar Marc Weiss hace 25 años atrás, en el Xerox PARC.

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Breve resumen de Conferencias en Educación

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Quisiera aprovechar para socializar sobre algunas conferencias a las cuales he tenido la suerte de asistir en estas últimas semanas. Así se comparten los temas y también los centros de investigación (locales) que están activos detrás de estos esfuerzos.

Escuchar para Educar, PUC

El motivante seminario “Escuchar para educar: desafíos y buenas practicas pedagógicas”, organizado por el Centro de Desarrollo de Tecnologías de Inclusión (CEDETi UC) y la Facultad de Educación de la UC, realizada el 04 de mayo, en el salón Irarrázaval de la Casa Central, a lleno total (pusieron hasta una pantalla y sillas en los pasillos afuera del salón).

bona_2Por un lado, el profesor César Bona, elegido mejor profesor español de 2015 y uno de los finalistas del Global Teacher Prize, nos brindó una muy cálida y estimulante charla, donde destacan su pasión por la enseñanza y por la vida (“la educación tiene que ver con la felicidad”), y de lo relevante que es escuchar (en un sentido amplio) a los alumnos, y el trabajo colaborativo. Habló de los profesores que ya “habían tirado la esponja”, y la importancia de “contagiar positivamente”. Preguntado por el tema de la asfixiante carga de contenidos, aclaró que los contenidos eran secundarios, que primero era darle importancia a los alumnos, como personas que son, la importancia de darles valor y respetarlos como tal.

Luego vino el turno del director chileno de la escuela Karol Cardenal de Cracovia, Juan Carlos Navarrete, con una muy motivadora charla respecto de lo que ha sido la escuela que creó y en la que ha trabajado toda su vida. Después de haber trabajado inicialmente en cárceles y en casas de menores, se decidió a armar una escuela como tal, en un “botadero”. Se refería no sólo a la basura que había literalmente al frente del lugar donde partió la escuela, sino al hecho de que al no discriminar, acogió a todos los niños “botados” de las otras escuelas circundantes (10 escuelas en 5 cuadras a la redonda), en una comuna “paria” (hoy Pedro Aguirre Cerda), de muy bajos recursos.

Es muy impresionante el trabajo que se ha desarrollado en esa escuela, digna de estudiar, basado en la dignificación de las personas-niños, y de una democracia y horizontalidad a pruebabona_3 de balas. Es una comunidad donde se desarrollan los valores cívicos, “al extremo”: cada curso tiene presidentes, ministerios de distintos temas, y todo se discute y acuerda en forma democrática. Las reglas de convivencia son generadas participativamente, por los niños, y como efecto se internalizan (“no se ve ningún papel botado en el suelo, los niños cuidan su escuela”). Es una escuela impresionantemente creativa, en sus formas y en sus actividades. Ha ido construyendo una comunidad, de niños de muy escasos recursos, pujante, paso a paso, durante años, y ha sido “descubierta” y reconocida ahora por organismos internacionales, y países donde se quiere replicar el modelo. También le da un valor secundario a “los contenidos”, “aquí estamos formando personas” dice.

Para mayor información, pueden acercarse a la página de la escuela, “Mundo Karol“.

Para una muy buena reseña del seminario pueden ver la publicada en CEPPE, o el video-resumen.

Nuevas tendencias de liderazgo pedagógico, CEDLE

El 13 de Mayo, se llevó a cabo el Seminario Internacional “Nuevas tendencias de liderazgo pedagógico”, por el nuevo Centro de Desarrollo de Liderazgo Educativo (CEDLE), en la biblioteca Nicanor Parra, de la UDP, y que también fue transmitido online, desde cedle.cl.

Este recién creado centro de investigación  está conformado por la Universidad Alberto Hurtado, la Universidad Diego Portales, Universidad de Talca, Universidad Católica de Temuco, en colaboración con el Ministerio de Educación y la Escuela de Graduados de Educación UC Berkeley, y está enfocado los directivos escolares.

En este caso, nos introdujo brevemente su director, XXXX, y luego la propia Ministra de Educación , Adriana Delpiano (gracias a ella nos enteramos que esto fue una licitación abierta, que este grupo de universidades se adjudicó).

cedleLas exponentes vienen de la contraparte del CEDLE, la Escuela de Graduados en Educación de la UC Berkeley. Primero vino Judith Warren Little, Doctora en Sociología, Académica y Ex Decana de la Escuela; y luego Rebecca Cheung. Doctora en Educación, Académica y Directora del Instituto de Liderazgo Directivo.

Muy interesante, en particular, la primera ponencia de la Dra.Little, pues recogía investigación de 30 años respecto a la formación de una cultura en las escuelas en que los profesores se sienten empoderados como grupo, donde se da una cultura horizontal, abierta, de mutuo y permanente respeto y aprendizaje común (“comunidades de aprendizaje”). Esto lleva a una mirada más consistente, y al desarrollo de actividades sincronizadas o incluso grupales, que en conjunto logran efectos muy positivos para la escuela. Hace notar que no es una cultura que se pueda “forzar” por decreto, con una estructura “top-down”, por lo que tiene desafíos respecto a la implementación.

La ponencia de la Dra Cheung, versó sobre la recopilación de datos significativos para el análisis. En una lógica de la permanente medición, instalada en particular desde el política del “No Child Left Behind” del presidente Bush, ella remarcaba como las nuevas políticas desarrolladas por Obama cambian el foco incluso a los tipos de preguntas en los exámenes, buscando una actitud más participativa y creativa de los alumnos, con preguntas sin respuesta única o abiertas, y los desafíos que esto trae para los alumnos y profesores.

 

El aprendizaje en los nuevos escenarios educativos: Aprender y enseñar en las nuevas ecologías, U. de Chile – Escuela de Educación

Finalmente, el 2 de mayo, se realizó, como parte del ciclo Seminario Permanente de la Escuela de Postgrado de la Facultad de Educación de la U. de Chile, el seminario “Aprendizaje en los nuevos escenarios en las nueva ecologías”. En éste vino como invitado el Dr.Jorge Chavez, de la USACH. No me referiré mayormente, pues todo el equipo nuestro estuvo presente.

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Estas conferencias nos aportan miradas, y también nos ayudan a posicionar la investigación educativa que se está llevando a cabo en los distintos centros locales (Santiago).  Siempre son un aporte, por los temas, las personas, y las centros que uno conoce.

 

PD:  Se desarrollaron además otras 2 conferencias, a las que no tuve la oportunidad de asistir. Les dejo las referencias para los interesados:

Primer Congreso de Innovación, Tecnología y Aprendizaje en Educación Superior, USACH, 12 y 13 Mayo, 2016

Cerebros en la Era Digital, GrupoEducar, 12 de mayo

 

 

 

¿qué son las Plataformas Educativas?

 

En el área de las tecnologías educativas, no podemos soslayar un fenómeno (y un mercado en sí) que es cada vez más importante: las Plataformas Educativas. Haremos en este post un primer acercamiento, un pequeño esbozo, para ir, lentamente, “construyendo el mapa” del área. Volveremos a este tema en forma recurrente, estudiándolo desde sus distintas ópticas. Esto es una pequeña introducción y un intento de sistematizar la información al respecto

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Contexto

Durante los últimos 25 años, la información digital ha venido penetrando cada vez más en las distintas esferas de nuestras vidas diarias. A medida que el costo de las Tecnologías de la Información (en adelante, TI) las hacen cada vez más accesibles, es inevitable que las organizaciones las integren. Los sistemas de información representan un desarrollo natural en las organizaciones, al potenciar la administración de la información, pues su eficiencia y las capacidades que ofrece, sencillamente, no tienen parangón.

Las instituciones educativas, como organizaciones, como parte de la misma corriente, utilizan cada vez más “sistemas de información”. Típicamente, al inicio, es sólo en las áreas de administración y finanzas (pasan del e-learning-actualidad-940x600papel a una “planilla electrónica” para ordenar los datos y los flujos); pero en algún momento comienzan a ser vehículos útiles para los profesores y los alumnos. Es ahí, en ese umbral, es decir, cuando empiezan a ser utilizadas para y por los profesores y estudiantes, es cuando se puede hablar derechamente de Plataforma Educativa: sistemas de información  específicamente enfocados en el área del aprendizaje.

 

Algo de Historia

compuCaveLas primeras e incipientes plataformas nacieron a fines de los 90. Han adoptado diversos nombres, siendo hoy los más utilizados:  LMS (por Learning Management Systems; Sistema de Administración Educacional), o VLE (por Virtual Learning Enviroments, Entornos Virtuales de Aprendizaje).

El desarrollo de estas plataformas se entrelaza estrecha e históricamente con el movimiento de la educación a distancia, a veces también denominado e-learning. Ésta área ha sido, naturalmente, un fuerte impulsor de estas plataformas, y sigue hoy continuamente empujando sus límitese-learning-online-course-fr. Por un tiempo, incluso, se tomaron como sinónimos: las plataformas representaban la implementación (casi soñada) de la educación a distancia para los tiempos actuales.

Pero en algún momento, a mediados de la primera década del milenio, se identificó que estas plataformas de e-learning podían ser muy útiles, además, para los entornos educativos tradicionales (presenciales), pues la estructura del sistema no presenta mayores variaciones entre uno y otro: son profesores y alumnos, en cursos, con evaluaciones, etc. Y surgió lo que se llamó el “Blended Learning” (o “Aprendizaje Híbrido”, o “Compuesto”), que combina tanto actividades presenciales como virtuales; blendedactividades en la sala de clases, además de un soporte mediado por internet. Este modelo es el que presenta las mayores ventajas, según los estudios, al combinar “lo mejor de ambos mundos”.

 

 

¿Qué hacen las plataformas educativas?

Estas plataformas organizan la información académica (alumnos, profesores, cursos, calendarios, tareas, evaluaciones, contenidos, etc), y le dan soporte a través de una serie de comunicaciones y flujos calendarizadas y recurrentes, en el (bastante homogéneo) dominio de la escolarización tradicional.

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Disponibilizan la información, en forma contextualizada: cada alumno ve los items que le corresponden de cada uno de los ramos que le corresponden: contenidos enviados por el profesor, noticias de futuras evaluaciones, tareas por cumplir, revisar evaluaciones anteriores, etc. Los profesores, por su lado, ven la información de los ramos que están dictando, y pueden enviar noticias, evaluaciones, revisar o actualizar las notas, o subir un nuevo contenido para la semana, etc. Los gestores académicos pueden analizar y ejecutar reportes sobre los datos acumulados (evaluaciones mensuales o anuales de todos los lms_azulalumnos de una cohorte), etc. Los administradores pueden asignar alumnos a cursos específicos, crear cursos, calendarizarlos, etc.

 

Interesantemente, una componente y funcionalidad (insospechada inicialmente), y que se instaló ya como estándar en todas las plataformas, fueron los “Foros de Discusión”, donde los alumnos pueden (o, a veces, deben) discutir públicamente en línea. Esta componente fue la primera en incluir una componente estrictamente “social”, y hoy en día esa componente social se visualiza se expandirá bastante. Esto surgió inicialmente para los estudiantes a distancia, como la única forma de socializar entre los estudiantes de un curso.

Tipos de Plataformas

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Existe una gran variedad plataformas disponibles hoy, y se puede afirmar que en nuestro país se concentran mayormente  en la educación secundaria (universidades e institutos técnicos). Las plataformas para capacitación profesional ocupan una reducida franja del mercado.

Una posible clasificación inicial de las plataformas (descontando las que surgen como desarrollos locales)  es en plataformas pagadas o plataformas abiertas (open spource, o de “código abierto”). Ejemplos de ambas serían, las dos más conocidas y que representan los dos extremos:

  • Blackboard, de alto presupuesto y que tiene una gran presencia en las universidades norteamericanas, una plataforma sofisticada y de alto rendimiento (que soporta altos volúmenes de datos).
  • Moodle, un proyecto de código abierto, con una presencia y comunidad grandes, a nivel mundial.

Las plataformas han evolucionado permanentemente, en conjunto con las tecnologías y las tendencias sociales y educacionales de su época. Cada plataforma intenta agregar alguna funcionalidad especial, para distinguirse, o se especializa en algún área. Pero en términos generales, por lo comentado anteriormente (la estructura y funcionalidad son las mismas), éstas son muy similares unas de otras.

Movimiento por los Estándares

Un movimiento muy interesante que se inició la decada pasada y que sigue rigiendo (con sus variaciones hoy) es el de los “estándares técnicos para las plataformas”. En pos de impedir el amarre o encadenamiento comercial de una plataforma particular a una institución, en particular para los contenidos desarrollados en ella, los datos de losimslogoh usuarios, etc, se desarrolló un movimiento que logró se instalaran estándares que los implementadores de plataformas deban cumplir. Estos estándares permiten que si la institución decide cambiar de plataforma, pueda “rescatar” sus datos y utlizar los contenidos y datos en otra plataforma, sin mayores problemas.

Los estándares más conocidos e implementados son los de la IMS (Instructional Management Systems, una entidad sin fines de lucro), los de SCORM (parte de ADL, Advanced Distributed Learning,  del Departamento de Defensa norteamericano), y el IACC (de la Asociación Aeronáutica norteamericana).

Conclusión

Las plataformas educativas representan un fenómeno técnico-social importante, para el dominio de la tecnología educativa. Han cambiado mucho en estos 15 años, han nacido y muerto muchos emprendimientos en el camino. Pero es relevante monitorear las tendencias actuales en el dominio, en particular, porque parecemos estar ad-portas de un cambio significativo. En un futuro post, hablaremos de las tendencias hacia adelante, en particular la componente social, y el cambio de foco desde las plataformas hacia los usuarios y su identidad.

Mind Map

 

 

 

 

¿Los computadores, computan?

Computar (según la Real Academia de la Lengua):  “Contar o calcular en número algo, principalmente los años, el tiempo o la edad”.

Me voy a permitir una pequeña disgresión en este post. Me voy a alejar por un momento de las líneas temátias de Plataformas y Contenidos Educativas, para hacer una pequeña reflexión, y criticar derechamente, un término que seguimos utilizando hasta el día de hoy, y que creo debiese haber quedado en los anales de la historia hace un buen rato ya: el “computador”.

Algo de historia

Ahora, justo es aclarar que nadie tiene “la culpa”: el “computador” fue una derivación natural del desarrollo de las grandes calculadoras, a comienzos de 1900, por la naciente Industrial Business Machines (IBM). A mayor precisión, las máquinas eran “Tabuladoras”, y fueron creadas originalmente para sumar los datos de los primeros censos realizados en los EEUU, por Herman Hollerith (fundador luego de la IBM), y permitieron reducir los tiempos en obtener los resultados de éstos, pasando de demorarse años a pocas semanas.

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Con el tiempo, estos “tabuladores” fueron agregando funcionalidades (recién para los años 20 aprendieron a restar !),  y así hasta finalmente poder multiplicar y dividir. Luego, pasaron a llamarse Máquinas de Contabilidad (Accounting Machines), un poco por “marketing”, pero también como el primer intento de catalogar estas máquinas por lo que hacían.

Un ejemplo de mejora, que me interesa hacer notar es la siguiente: ya para los modelos de 1906, se les agregó la posibilidad de cambiar la operatoria, o función, al reconfigurar los cables. En adelante tendrían un tablero especial de conectores, y según lo combinación de éstos, podrían realizar distintas funciones, sin tener que rediseñar una nueva máquina para cada función. Años después, este “tablero de control” se hizo incluso intercambiable, para no perder la configuración y todo el trabajo (y tiempo) que significaba cambiar la disposición de cables. Así, se podía fácilmente sacar e insertar un nuevo “cerebro”, o nueva función, en segundos. A esta capacidad de “modificar la función” me referiré nuevamente más adelante.

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Así se les fueron agregrando mayores capacidades y capas (impresora, alimentación automática de las tarjetas perforadas, etc). Hasta finales de década de los 40, cuando se construyeron las últimas “tabuladoras”, y se comenzó la carrera por lo que hoy conocemos como “computadores”.

Este periodo, entre la década de los 40 hasta fines de los 50, es histórico. Segunda Guerra Mundial de por medio, se aceleraron la fabricación de máquinas de cálculo gigantes, que se utilizaron tanto para el cálculo de la trayectoria de misiles y submarinos, como para decodificar los mensajes cifrados del enemigo. Aparecieron las, ahora icónicas, Collossus (Inglaterra, muy secreta, donde se dice que Turing ayudó a descifrar los códigos nazis), la Mark I (colaboración de IBM con la U. de Harvard, se extienden las tabuladoras con los conceptos del “Motor Analítico” de Babbage, matemático e inventor inglés de 100 años antes!), y la ENIAC (Militares norteamericano con U. de Pennsylvania, primera electrónica y “Turing-completa”).

Todas estos llamados “primeros ordenadores” se enfocaban en la capacidad de procesar  cálculos numéricos, sobre datos, a velocidades nunca antes vistas. La Mark I, se denominó una”Calculadora Automática de Secuencia Controlada” (Automatic Sequence Controlled Calculator, ASCC).  La ENIAC, se denominó “Integrador y Computador Electrónico Numérico” (Electronic Numerical Integrator And Computer).

Ésa era su función !!

ph7090

Luego vinieron las versiones comerciales (1959, las 1401 y la 7090, de la IBM), que denominaron “Sistemas de Procesamiento de Datos” (Data Processing Systems).

La ENIAC,  podía resolver “una gran cantidad de tipos de problemas numéricos a través de la reprogramación”.  Del catálogo comercial de la 7090, ” La 7090 puede realizar cualquiera de las siguiente operaciones en un segundo: 229,000 sumas o restas, 39,500 multiplicaciones, o 32,700 divisiones”.

Máquinas multi-funcionales

Y vuelvo entonces a la idea original, después de todo este recorido histórico, para aclarar un sólo concepto:  las máquinas en ese tiempo efectivamente COMPUTABAN ! Eran expertas en “number-crunching”, esa era su misión, foco y objetivo.

(Un detalle interesante, estudiable y discutible:  estas máquinas ya traían en sí el germen de lo que a futuro les brindaría su capacidad de ir mutando, de cambiar su función:  aparte de procesar los datos para los cálculos u operaciones a realizar, también procesaban los datos para las propias instrucciones a realizar. El “tablero de control intercambiable” que mencionamos anteriormente, derivó en la capacidad de agregarle instrucciones, que podían ser reprogramadas permanentemente. Hasta el día de hoy, con los lenguajes de programación, o las actualizaciones de los sistemas operativos).

Pero con el tiempo, se descubrieron otros usos humanos para estas máquinas. No sólo hacer cálculos, digamos. En algún momento,  se vio que podían ser una excelente herramienta para escribir, almacenar y modificar textos: se crearon los procesadores de texto, que se masificaron rápidamente y en una década hicieron desaparecer la industria de máquinas de escribir !  Y luego, cuando las consolas ya eran gráficas, que podían manejar muy bien las fotografías y los gráficos. Lo mismo sucedió luego con el audio y el sonido: no hay músico hoy que no use una máquina para gestionar y hasta crear sus canciones. Ahora estamos entrando en la etapa del video: también son muy buenas para manejar la producción y edición de video. Para qué hablar de las comunicaciones, donde hoy en día estamos viviendo la integración cada vez mayor entre lo que antes era la telefonía análoga y la actual digital, donde seguramente las plataformas telefónicas antiguas simplemente van a desaparecer, e integrarse en una sola red de comunicaciones IP.

Entonces, cabe, creo yo, la pregunta: ¿qué hacen los computadores hoy ? ¿Calculan números?

Pues claro que calculan números, pero ¿es esa su función principal? Incluso, si buscamos “la función principal”, hoy, muy seguramente estaríamos en problemas, pues simplemente no hay una función principal !  Depende de cada uno, de su rubro, de la especialización, de la máquina que utilice. Incluso del momento, porque uno puede utilizar una función un momento, y segundos después otra. O incluso al mismo tiempo, estar por ejemplo, componiendo una fotografía y hablando con un familiar o amigo remoto, no?

Generalmente hablando, el resto de las máquinas que usamos tiene una sóla función, fija en el tiempo. Un refrigerador, refrigera, una estufa, calienta. Y esa función no es adaptable, no cambia en el tiempo. Se pueden mejorar sus métodos internos, sus tecnologías, pero la función se mantiene, fija y estable. Con el computador, esa función ha ido adaptándose y mutando fuertemente.

Dejo planteada, entonces, la inquietud. Personalmente para mí, no tiene ningún sentido (excepto el histórico), seguir llamándoles computadores a estas máquinas multi-funcionales y adaptables en el tiempo.

PD: Y es al menos destacable mencionar que en España, donde siempre han sido más quisquillosos con el idioma, se les denomina ordenadores, término al menos más correcto a mi modo de ver.